49. Super Bowl der NFL

American Football als Pathosformel

So wie die Raum- und Zeit-Rahmen des American Football mit Strategien durchwirkte Gewalt zu Pathosformeln komprimieren, können diese Pathosformeln ihre Resonanz vielleicht nur innerhalb der Kultur der Vereinigten Staaten als einem spezifischem Kontext finden.

Professor Dr. Hans Ulrich Gumbrecht
Gastprofessor für Literaturwissenschaften
 
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    Zur Person
    Professor Dr. Hans Ulrich Gumbrecht

    Der gebürtige Würzburger Professor Dr. Hans Ulrich Gumbrecht ist ständiger Gastprofessor für Literaturwissenschaften an die Zeppelin Universität. Er studierte Romanistik, Germanistik, Philosophie und Soziologie in München, Regensburg, Salamanca, Pavia und Konstanz. Seit 1989 bekleidete er verschiedene Professuren für Allgemeine und Vergleichende Literaturwissenschaft der Stanford University. Einem breiteren Publikum ist er bereits seit Ende der 1980er Jahre durch zahlreiche Beiträge im Feuilleton vor allem der Frankfurter Allgemeinen Zeitung und der Neuen Zürcher Zeitung sowie durch seine Essays bekannt.  

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Vor nicht allzu vielen Jahren fanden es Intellektuelle noch witzig, ihre selbstverständliche Verachtung für den Fußball in die Frage zu fassen, „aus welchem Grund fünfundzwanzig erwachsene Männer hinter einem Ball herrennen sollten“. Mittlerweile profiliert sich der gebildete europäische Mittelstand – mit mehr oder weniger Sachkompetenz — in ausführlichen Fußballgesprächen, und dabei sind wohlmeinend moralische und nicht selten auch schicke ästhetische Urteile längst an die Stelle der alten politischen Verurteilungen getreten. Etwa gehört es derzeit in Deutschland zum guten Konversations-Ton, Spielern, Trainern und auch Club-Präsidenten ausgerechnet „Demut“ nahezulegen (oder sie für bewährte Demut zu loben), während spezifisch sportbezogene Begriffe der ästhetischen Wertschätzung noch auf sich warten lassen (bis auf weiteres nehmen ihren diskursiven Platz Wörter aus der jüngeren Trainersprache ein, wie die „Standards“ oder der „Sechser“).

Anwärter Nummer 1: Die Seattle Seahawks. Das Washingtoner Team kam 1976 in die Liga und brauchte bis 2005, um zum ersten Mal in den Super Bowl einzuziehen - der aber gegen die Pittsburgh Steelers verloren ging. 2013 nutzten sie ihre zweite Chance und entschieden den Kampf gegen die Denver Broncos mit 43 zu 8 für sich. Großer Medien-Liebling der Seahawks ist übrigens Enfant Terrible, Running Back Marshawn Lynch. Auf alle Fragen zum Finale antwortete er am Medientag stets: „Ich bin nur hier, damit ich keine Strafe bekomme.“ 29-mal ging das so, dann ließ der Profi die mehr als 200 Journalisten stehen. In der laufenden Saison hat der 28-Jährige schon 50.000 Dollar Strafe bezahlt, weil er die Medien boykottierte. Wäre er zur Presse-Pflichttermin ebenfalls nicht aufgetaucht, hätte er weitere 500.000 Dollar berappen müssen. Seinen letzten Touchdown feierte er übrigens mit einem Griff in den Schritt. Kosten: 20.000 Dollar.
Anwärter Nummer 1: Die Seattle Seahawks. Das Washingtoner Team kam 1976 in die Liga und brauchte bis 2005, um zum ersten Mal in den Super Bowl einzuziehen - der aber gegen die Pittsburgh Steelers verloren ging. 2013 nutzten sie ihre zweite Chance und entschieden den Kampf gegen die Denver Broncos mit 43 zu 8 für sich. Großer Medien-Liebling der Seahawks ist übrigens Enfant Terrible, Running Back Marshawn Lynch. Auf alle Fragen zum Finale antwortete er am Medientag stets: „Ich bin nur hier, damit ich keine Strafe bekomme.“ 29-mal ging das so, dann ließ der Profi die mehr als 200 Journalisten stehen. In der laufenden Saison hat der 28-Jährige schon 50.000 Dollar Strafe bezahlt, weil er die Medien boykottierte. Wäre er zur Presse-Pflichttermin ebenfalls nicht aufgetaucht, hätte er weitere 500.000 Dollar berappen müssen. Seinen letzten Touchdown feierte er übrigens mit einem Griff in den Schritt. Kosten: 20.000 Dollar.

Niemand jedenfalls reagiert heute noch überrascht, wenn Fußball als ein Gegenstand ästhetischer Erfahrung genannt wird (nur die Frage, ob es sich um eine „niedere“, eine „ganz normale“ oder gar um eine „höhere“ Variante der ästhetischen Erfahrung handeln soll, scheint noch offen zu sein und wird entsprechend selten gestellt). Trotzdem sind herablassende Charakterisierungen des Sports nicht ganz verschwunden, sie nehmen nur einen neuen Ort in den Gesprächen und einen anderen Bezugspunkt ein. Wer Sportarten, die in Europa wenig populär sind, als groteske Veranstaltungen beschreibt – ob es nun um Baseball, Cricket oder Curling geht – hat noch immer die Lacher auf seiner Seite. Dabei sollte doch gerade ihn die Ironie der französischen Redeweise treffen, nach der „schlechter Geschmack stets der Geschmack der anderen ist.“

Vier Stunden und ein höfliches Schweigen

Ambivalent wirkt in dieser Hinsicht der Status des American Football. Einerseits ist mindestens das Endspiel der Profi-Liga in den Vereinigten Staaten, der sogenannte „Super Bowl“, längst zu einem weltweit notierten Medientermin geworden (er liegt dieses Jahr auf dem 1. Februar), andererseits geht den meisten internationalen Zuschauern offenbar noch jenes über die grundlegende Regelkenntnis hinausgehende Verständnis ab, das erst Begeisterung für einen Sport möglich macht (zumal wenn dessen Ereignisse einschließlich Werbeeinblendungen bis zu vier Stunden dauern). Oft habe ich in den vergangenen Jahren den Eindruck gehabt, dass für kleinlaute Enttäuschung oder höfliches Schweigen nach dem Superbowl-Sonntag ein Blick verantwortlich ist, der dem American Football – bei allem guten Willen – jede Abweichung vom Fußball übel nimmt. Vielleicht könnte ein Umdenken – oder genauer: ein Wechsel der Optik in mindestens drei Perspektiven — den Bann brechen und die schon bestehende diffuse Faszination für den American Football zu jener besonderen Intensität des Erlebens verdichten, die ihn (eigentlich erst in den letzten Jahrzehnten) zum Lieblingssport der Vereinigten Staaten gemacht hat.

Anwärter Nummer 2: Die New England Patriots. In den amerikanischen Ligen starteten die "Pats" aus Massachusetts bereits 1960. Nachdem sie ihre ersten beiden Super Bowls, 1985 gegen die Chicago Bears und 1996 gegen die Green Bay Packers, verloren hatten, gewannen sie den Super Bowl in den Jahren 2001 gegen die St. Louis Rams, 2003 gegen die Carolina Panthers und 2004 gegen die Philadelphia Eagles. Sie waren damit nach den Dallas Cowboys die zweite Mannschaft in der Geschichte der NFL, die drei Super Bowls in vier Jahren gewinnen konnte.
Anwärter Nummer 2: Die New England Patriots. In den amerikanischen Ligen starteten die "Pats" aus Massachusetts bereits 1960. Nachdem sie ihre ersten beiden Super Bowls, 1985 gegen die Chicago Bears und 1996 gegen die Green Bay Packers, verloren hatten, gewannen sie den Super Bowl in den Jahren 2001 gegen die St. Louis Rams, 2003 gegen die Carolina Panthers und 2004 gegen die Philadelphia Eagles. Sie waren damit nach den Dallas Cowboys die zweite Mannschaft in der Geschichte der NFL, die drei Super Bowls in vier Jahren gewinnen konnte.

Voraussetzung dafür ist die Bereitschaft, sich auf ein Spiel einzulassen, in dem Strategie von unbegrenzter Komplexität und freigesetzte Gewalt konvergieren. Beide Kraftfelder sind im American Football unverstellt und sehr explizit sichtbar. Man könnte deshalb sagen – aber das ist nur eine Bemerkung am Rand, die den American Football (oder den Sport generell) keinesfalls mit einer Aura versehen soll – dass hier in einem Höchstgrad an Intensität jene beiden Dimensionen greifbar werden (Strategie und Gewalt, Sinn und Sinnlichkeit), deren simultane Gegenwart seit dem siebzehnten Jahrhundert in den westlichen Kulturen „ästhetische Erfahrung“ ausmacht. Einerseits wird die Choreographie der Spielzüge jeder Mannschaft im Detail und langfristig (tatsächlich zu Beginn der Saison) festgelegt und vor ihrer Ausführung beständig in kurzen Gesprächen zwischen Spielern und Trainern situationsspezifisch justiert. Sie hat sogar ihr spezifisches Emblem auf dem Spielfeld, nämlich eine Manschette mit gedächtnisstützenden Informationen am Unterarm des Quarterbacks, jenes Spielers, der die offensiven Spielzüge einer Mannschaft koordiniert.

Ein Gewalt-Ereignis, das auch der Zuschauer schätzt

Ebenso explizit und unverstellt ist beim American Football andererseits die Gewalt im wörtlichen Sinn, das heißt Gewalt als körperliche Eroberung und Sperrung von Räumen gegen den Widerstand anderer Körper. Ähnlich wie beim Eishockey oder beim Boxen gibt es eine spezifische Form des Gewalt-Ereignisses, welches die Zuschauer besonders schätzen. Das ist der „clean hit“, jener Augenblick, wo die vorwärtsgerichtete Körperbewegung eines Spielers durch die genau plazierte Gegenbewegung eines anderen Spielers momentan und definitiv unterbrochen wird (zerren, nachgreifen, zweite Ansätze sind mit der Schönheit des „clean hit“ unvereinbar). Solange ein Zuschauer schon die bloße Möglichkeit, solche Szenen schön zu finden, bewusst oder vorbewusst ausblendet, weil er Gewalt und ästhetische Erfahrung für unvereinbar hält, bleibt ihm die besondere Attraktivität des American Football verschlossen. Deshalb auch irrt sich der südafrikanische Literatur-Nobelpreisträger und Rugby-Fan John Coetzee, wenn er prognostiziert, dass ein Verbot der Gewalt seinem Lieblingssport zu größerer internationaler Beliebtheit verhelfen könnte.

Auch für die richtige Verpflegung muss gesorgt sein. Bei schätzungsweise 7,5 Millionen Super Bowl Partys sollte schließlich auch das Ambiente stimmen, denn nicht jeder schaltet allein des Spiels und Sports wegen ein: angeblich wollen 36% der Zuschauer lediglich die berühmten Werbespots sehen. Da kommt es dann schon einmal vor, dass 30 Millionen Tonnen an Snacks verdrückt werden und der Super Bowl als umsatzreichster Tag für Lieferdienste gilt. Was das in Summe alles kostet? Schätzungsweise eine halbe Milliarde. Ganz zu schweigen von den Ausgaben für Trikots, den neuen Fernseher - und den Verlusten durch die sogenannte "Super Bowlitis", schließlich landen am Tag danach ca. 7 Millionen Krankschreibungen auf den Schreibtischen amerikanischer Arbeitgeber.
Auch für die richtige Verpflegung muss gesorgt sein. Bei schätzungsweise 7,5 Millionen Super Bowl Partys sollte schließlich auch das Ambiente stimmen, denn nicht jeder schaltet allein des Spiels und Sports wegen ein: angeblich wollen 36% der Zuschauer lediglich die berühmten Werbespots sehen. Da kommt es dann schon einmal vor, dass 30 Millionen Tonnen an Snacks verdrückt werden und der Super Bowl als umsatzreichster Tag für Lieferdienste gilt. Was das in Summe alles kostet? Schätzungsweise eine halbe Milliarde. Ganz zu schweigen von den Ausgaben für Trikots, den neuen Fernseher - und den Verlusten durch die sogenannte "Super Bowlitis", schließlich landen am Tag danach ca. 7 Millionen Krankschreibungen auf den Schreibtischen amerikanischer Arbeitgeber.

Immer wieder kommt es beim American Football zu Momenten, wo die Spannung zwischen komplexer Strategie und präsenter Gewalt einzelne Formen und Bilder von potentiell mythologischer Prägnanz hervorbringt. Zum Beispiel, wenn der Quarterback einen genauen Pass über dreißig oder vierzig Meter nur um den Bruchteil einer Sekunde vor dem Moment auf dem Weg bringt, wo ihn ein bulliger Abwehrspieler zu Boden reißt; oder wenn ein Spieler von mehreren Gegnern aggressiv verfolgt wird, weil er vorgibt, mit dem Ball im Arm Raum zu gewinnen, während ein anderer Spieler derselben Mannschaft den Ball tatsächlich – und völlig unbehindert — nach vorne bringt. In solchen Szenen verbinden sich die gegensätzlichen Kräfte von Strategie und Gewalt zu immer neuen Konfigurationen, die manchmal an jene Dynamik von (erhebender) Anmut und (erdgebundener) Schwere erinnern, die Heinrich von Kleists Essay über das „Marionettentheater“ beschreibt.

Von den Grundbedingungen des American Footballs

Doch solche Szenen der spannungsvollen Gegensätze können allein vor dem Hintergrund jener Grundbedingung des American Football aufscheinen, in der Strategie und Gewalt zur Synthese verbunden sind — da Strategien ja allein in der Dimension von Verkörperung wirklich werden. Dazu gehört auch die beständige, von jeweiligen Spiel-Situationen abhängige Ablösung unter den etwa sechzig hochspezialisierten Spielern jeder Mannschaft, die mit ihren Helmen, mit den von Schutzschienen geometrisch verbreiterten Schultern und unter Trikots mit riesigen Nummern stilisiert wie Schachfiguren aussehen. Dass jedenfalls Gewalt — und damit auch körperliche Bedrohung – immer im Spiel sind, erklärt zum einen, warum jede absichtliche Durchbrechung der Spielregeln (jedes „Foul“) im American Football unter strengsten Sanktionen steht (selbst den Spielern der eigenen Mannschaft vergibt ein Football-Fan Fouls nicht ohne weiteres). Zum anderen könnte diese Allgegenwart von Gewalt (und der mit ihr verbundenen Gefahren) auch der Grund für den singulären Grad an Leidenschaft unter Spielern und Zuschauern beim American Football sein. „Nach einer Niederlage“, hörte ich einmal einen erfolgreichen Running back sagen, „ist jedes Mal klar, dass man dieses Spielfeld nie hätte betreten sollen.“

Wer auf die Schnelle noch beim Super Bowl 2015 dabei sein will, kann sich hinterher definitiv weder Cheerleading-Puschel noch Schminkset leisten. Wer jetzt noch auf der offiziellen Karten-Börse der NFL zuschlägt, muss für eine Karte zwischen 8.300 und 28.888 US-Dollar hinblättern. Immerhin: Die Lieferung erfolgt noch pünktlich vor Spielbeginn. Im vergangenen Jahr lagen sogar die regulären Ticketpreise bei über 4.000 Dollar. Was bekommen die Fans für vierstellige Eintrittspreise? Das Sportspektakel des Jahres oder wie es die Online-Seite "Info wars" angesichts von damals 700 Polizisten, 3000 privaten Sicherheitsleuten und vielen Freiwilligen nennt: Die volle Paranoia-Erfahrung eines Polizeistaates. Ob einem da das Jubeln nicht schneller vergeht, als man "Seattle Seahawks" brüllen kann?
Wer auf die Schnelle noch beim Super Bowl 2015 dabei sein will, kann sich hinterher definitiv weder Cheerleading-Puschel noch Schminkset leisten. Wer jetzt noch auf der offiziellen Karten-Börse der NFL zuschlägt, muss für eine Karte zwischen 8.300 und 28.888 US-Dollar hinblättern. Immerhin: Die Lieferung erfolgt noch pünktlich vor Spielbeginn. Im vergangenen Jahr lagen sogar die regulären Ticketpreise bei über 4.000 Dollar. Was bekommen die Fans für vierstellige Eintrittspreise? Das Sportspektakel des Jahres oder wie es die Online-Seite "Info wars" angesichts von damals 700 Polizisten, 3000 privaten Sicherheitsleuten und vielen Freiwilligen nennt: Die volle Paranoia-Erfahrung eines Polizeistaates. Ob einem da das Jubeln nicht schneller vergeht, als man "Seattle Seahawks" brüllen kann?

Weniger unverstellt, mit weicheren Konturen und mit flexibleren Übergängen gehört der Grund-Kontrast zwischen Gewalt und Strategie freilich auch zu den meisten anderen Mannschaftssportarten, einschließlich des Fußballs. Durch eine ins Extrem getriebenes zweites Form-Prinzip aber, nämlich durch die Segmentierung des Spielflusses in eine Folge (vielleicht sollte man sagen: in ein Staccato) von oft nur wenige Sekunden dauernden Spielzügen, zwischen denen lange Auszeiten liegen, entwickelt der American Football einen besonderen Rhythmus. Dieser Rhythmus erklärt, wie aus sechzig Minuten reiner Spielzeit Sport-Ereignisse von dreieinhalb bis vier Stunden Dauer werden können, deren Intervalle bei Fernsehübertragungen – zur Frustration der internationalen Zuschauer — beinahe ausschließlich mit Werbung gefüllt sind. Warum aber fordert diese Struktur nicht auch die Geduld der amerikanischen Zuschauer (im Stadion und vor den Bildschirmen) bis zur Schmerzgrenze heraus?

Wenn aus Mitdenken Faszination wird

Sie beschäftigen sich von „play“ zu „play“ (von „down“ zu „down“, wie man gleichbedeutend sagen kann) mit der immer neuen Frage, welche auch die Coaching Teams und die Spieler in Atem hält, nämlich welcher nächste Spielzug die andere Mannschaft überraschen kann — und damit zu Raumgewinn (für die Offensive / den Angriff) oder zur Blockierung von Räumen (für die Defensive / die Verteidigung) führen wird. Sobald sich ein Zuschauer auf diese Art der „mitdenkenden“ Teilnahme einlässt, behaupte ich, hat ihn die Faszination des American Football erreicht. Auf dem Spielfeld selbst geht es aber nicht allein um das strategische Vorausdenken, sondern „down für down“ auch um jeweilige Teil-Wettbewerbe, die oft einen individuellen Akzent haben. Für Minuten gespannter Erwartung und dann wenige Sekunden von komplexer Bewegung und Gewalt geht es immer wieder allein um die Frage, ob die Mannschaft im Ballbesitz oder die ohne Ball verteidigende Mannschaft das nächste „play“ gewinnt, das sich seinerseits aus einer Serie von Zweikämpfen zusammensetzt. Oft feiern die Sieger entscheidender Zweikämpfe innerhalb eines Spielzugs den Erfolg mit soviel Emphase, als hätten sie eben den Superbowl gewonnen.

Warum lässt sich Pop-Diva Madonna auf einem riesigen Thron über ein Football-Feld tragen? Weil sie es kann. Und weil die Zuschauer der Halftime-Show mittlerweile als festem Bestandteil entgegenfiebern. Entsprechend prominent ist die Besetzung der Bühne: So geben sich in diesem Jahr Katy Perry und Lenny Kravitz die Ehre. Auch Janet Jacksons "Nippel" feiert schon fleißig das Football-Spektakel, als Kollege Justin Timberlake einen Teil ihrer Brust bei einer besonders intensiven Performance im Jahr 2004 enthüllte. Der "Nippelgate"-Skandal entwickelte sich zu einem handfesten Drama in den Vereinigten Staaten. Die Folgen: 3,5 Millionen Dollar Vergleichszahlungen und die Entscheidung, alle Großereignisse in den USA mit fünf Sekunden Verzögerung auszustrahlen.
Warum lässt sich Pop-Diva Madonna auf einem riesigen Thron über ein Football-Feld tragen? Weil sie es kann. Und weil die Zuschauer der Halftime-Show mittlerweile als festem Bestandteil entgegenfiebern. Entsprechend prominent ist die Besetzung der Bühne: So geben sich in diesem Jahr Katy Perry und Lenny Kravitz die Ehre. Auch Janet Jacksons "Nippel" feiert schon fleißig das Football-Spektakel, als Kollege Justin Timberlake einen Teil ihrer Brust bei einer besonders intensiven Performance im Jahr 2004 enthüllte. Der "Nippelgate"-Skandal entwickelte sich zu einem handfesten Drama in den Vereinigten Staaten. Die Folgen: 3,5 Millionen Dollar Vergleichszahlungen und die Entscheidung, alle Großereignisse in den USA mit fünf Sekunden Verzögerung auszustrahlen.

So laden sich die nur scheinbar langweiligen Intervalle der Spiels im American Football zu Phasen wachsender Spannung und ihrer Entladung auf. Dass eine Mannschaft nur dann im Ballbesitz bleiben darf, wenn sie in einer Folge von höchsten vier „downs“ den Ball um – zusammengesetzte – zehn Yards weiterbewegt, steigert eben diese Spannung nach der Form eines Crescendo. Die lautesten Stadionmomente sind im Normalfall die Sekunden von Anspannung vor einem dritten „down“, nach dem die Mannschaft der Offensive, wenn sie den Ball nicht um insgesamt zehn Yards weiterbewegt hat, die offensive Kollektivrolle ihrem Gegner überlassen muss. Ganz entgegen dem Eindruck eines Blicks von außen, der in der Segmentierung der Spielzüge nur Langeweile sehen kann, liegt gerade in dieser — wiederum sehr harten — raumzeitlichen Stückelung ein für die Zuschauerpartizipation ausschlagebender (und recht rigider) Rahmen. Erst in ihm können sich Szenen von Gewalt und Strategie wirklich entfalten.

Der Kollaps der Abwehr

Die Abfolge von Spielzügen als Mini-Wettbewerben vollzieht sich beim American Football oft als eine Erschöpfungsschlacht, die mit dem Kollaps der einen Abwehr endet, wenn sie ihren Raum nicht mehr gegen die Körper der anderen Mannschaft geschlossen zu halten vermag. Zugleich, drittens — und im genau entgegensetzten Rhythmus – ist der American Football auch ein Spiel der unwahrscheinlichen, aber immer möglichen dramatischen Wendungen (fast möchte man sagen: ein Spiel des immer wieder plötzlich umschlagenden Schicksals). Wie bei allen Sportarten, die es erlauben, den Ball mit den Händen zu schützen und zu führen, ist die Ballsicherheit beim American Footballs sehr hoch – und gerade deshalb werden Momente des plötzlichen Umschlagens der Spielrichtung (oder des Schicksals) als besonders einschneidend erlebt.

Als die um die fünfzig Regierungschefs in Paris gemeinsam mit Millionen anderen anlässlich des Anschlags auf Charlie Hebdo demonstrierten, fehlte scheinbar nur einer: Barack Obama. Gerüchten zufolge beschäftigte sich dieser lieber mit den schönen Dingen im Leben: er schaute sich ein Playoff Game der NFL an. Obama empfängt nicht nur jährlich die Sieger des Super Bowls im Weißen Haus, er scheint sogar selbst ein kleiner Fan zu sein - auch wenn er selbst sagt, er würde - sofern er einen hätte - seinen eigenen Sohn niemals professionell Football spielen lassen; er hat wohl doch großen Respekt vor dem Einfluss, den der Sport auf den einzelnen Spieler hat.
Als die um die fünfzig Regierungschefs in Paris gemeinsam mit Millionen anderen anlässlich des Anschlags auf Charlie Hebdo demonstrierten, fehlte scheinbar nur einer: Barack Obama. Gerüchten zufolge beschäftigte sich dieser lieber mit den schönen Dingen im Leben: er schaute sich ein Playoff Game der NFL an. Obama empfängt nicht nur jährlich die Sieger des Super Bowls im Weißen Haus, er scheint sogar selbst ein kleiner Fan zu sein - auch wenn er selbst sagt, er würde - sofern er einen hätte - seinen eigenen Sohn niemals professionell Football spielen lassen; er hat wohl doch großen Respekt vor dem Einfluss, den der Sport auf den einzelnen Spieler hat.

Etwa, wenn es einem Abwehrspieler gelingt, den Ball aus der Armen eines Angriffsspielers zu schlagen, ihn aufzufangen und dann in Gegenrichtung eine perplexe Aufstellung aus Offensivspielern zu überrennen, die sich auf ihre plötzlich eingetretene funktionelle Abwehrrolle noch nicht eingestellt haben. Einen ähnlichen Effekt bringt die sogenannte „Interception“ hervor, das heißt jener Moment, in dem ein Defensivspieler den Pass eines Quarterbacks abfängt und damit in Ballbesitz kommt. Dazu gehört auch ein Bündel von Regeln, die es im Spielstand zurückliegenden Mannschaften – bei hohem Risiko eines sich dann definitiv gegen sie kehrenden „Schicksalsumschlags“ – ermöglichen, innerhalb weniger Sekunden den Spielstand mehrfach und oft sogar entscheidend zu verbessern. Mit anderen Worten: selten (und im Verlauf eines Spieles nur sehr spät) kann die Differenz der von beiden Mannschaften erzielten Punkte so deutlich sein, dass Sieg und Niederlage unumkehrbar feststehen. Die Spannung schwindet wirklich zuletzt beim American Football.

Die Melodie der Spielzüge

Jene drei Phänomenbereiche, die Verfugungen aus Strategie und Gewalt, das Staccato und Crescendo der Spielzüge, zusammen mit der Tendenz zu Kipp-Momenten und dramatischen Wendepunkten, machen in ihrer Konvergenz die besondere Form und zugleich die besondere Zuschauer-Faszination des American Football aus. Aus der Wirkung ihres Zusammenspiels ergibt sich eine eigentümliche Affinität zum Begriff der „Pathosformel“, dessen Kurswert in der gegenwärtigen Kunstwissenschaft und Kunstkritik so hoch ist. Denn aus der Konvergenz und Akkumulation der beschriebenen drei Bereiche entsteht im American Football ein Spiel der harten, dramatisch anmutenden, sich wie notwendig und geradezu archaisch oder elementar zeigenden Formen — die dann im choreographischen Zusammenhang zu prägnanten Formeln und Gesten werden. Auf der Grundlage allgegenwärtiger Gewalt sind diese Formeln und Gesten nicht nur verkörpert, sondern auch in einem hohen Intensität-Grad affektiv aufgeladen, bis hin zum Pathos eben, zur verkörperten Leidenschaft.

Der Ort des Geschehens: University of Phoenix Stadium. In dem in Arizona gelegenen Stadion finden dank Aufstockung bis zu 78.600 begeisterte Zuschauer Platz. Doch nicht nur für den Otto-Normal-Fan ist ausgesorgt: das Stadion verfügt über VIP.-Logen, sogenannte Lofts genannt. Doch nicht nur Football-Fans kommen hier auf den Geschmack: auch WrestleMania wurde hier schon ausgetragen, letztes Jahr waren One Direction zu Gast. Gekostet hat der Spaß übrigens 455 Millionen US-Dollar.
Der Ort des Geschehens: University of Phoenix Stadium. In dem in Arizona gelegenen Stadion finden dank Aufstockung bis zu 78.600 begeisterte Zuschauer Platz. Doch nicht nur für den Otto-Normal-Fan ist ausgesorgt: das Stadion verfügt über VIP.-Logen, sogenannte Lofts genannt. Doch nicht nur Football-Fans kommen hier auf den Geschmack: auch WrestleMania wurde hier schon ausgetragen, letztes Jahr waren One Direction zu Gast. Gekostet hat der Spaß übrigens 455 Millionen US-Dollar.

Dabei stellen die Pathosformeln des American Football nichts dar, sie sind keine Allegorien, die Platz für Bedeutungen halten und sie zugleich artikulierten. Eher wirken sie wie zu Pathos und Intensität komprimiertes Leben. Und in der Tat verfolgen die leidenschaftlichen Anhänger dieses Sports ihre Lieblingsspieler über außergewöhnlich lange Strecken des Lebens. Zuerst über die vier Jahre, wo Football als College-Sport gespielt werden kann, der übrigens insgesamt mehr Zuschauer anzieht als die so perfekt gemanagte Profi-Liga — und dann, in einigen wenigen Fällen zumindest, über die Schwelle zwischen College und Profiliga hinweg innerhalb einer Profikarriere, wo die individuellen Einkünfte denen der berühmtesten Fußball-Ligen ähneln.
Doch so wie die Raum- und Zeit-Rahmen des American Football mit Strategien durchwirkte Gewalt zu Pathosformeln komprimieren, können diese Pathosformeln ihre Resonanz vielleicht nur innerhalb der Kultur der Vereinigten Staaten als einem spezifischem Kontext finden. In einer Kultur harter Konturen und oft unverstellt intensiver Affekte.

Der Artikel ist im FAZ-Blog „Digital/Pausen“ von Hans Ulrich Gumbrecht erschienen.


Titelbild: Anthony Quintano (Flickr: Super Bowl XLVIII (48) New

York New Jersey) [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons

Bilder im Text: Seattle Seahawks (Download Bereich) 

New York Patriots (Dowload-Bereich)

Mike Mozart / flickr.com (CC BY 2.0)

Philip Robertson / flickr.com (CC BY 2.0)

SAB0TEUR / flickr.com (CC BY-SA 2.0)

Pete Souza [Public domain], via Wikimedia Commons

Ken Lund / flickr.com (CC BY-SA 2.0)


Beitrag (redaktionell unverändert): Prof. Dr. Hans Ulrich Gumbrecht

Redaktionelle Bearbeitung: Florian Gehm und Alina Zimmermann

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